Cava – Jawaban Spanyol untuk Sampanye

Cava memiliki tradisi 140 tahun yang diproduksi di Spanyol dan memiliki pengikut di seluruh dunia yang sedang berkembang; ini lebih dari sekadar sepupu miskin Champagne Prancis dan, dalam banyak hal, merupakan nilai yang jauh lebih baik daripada produk tetangga Eropa mereka di utara. Umumnya salah paham sebagai tiruan murah dari Champagne, Cava adalah anggur bersoda dalam dirinya sendiri dengan varietas anggurnya sendiri dan sejarahnya yang unik.

Sebelum tahun 1970-an Cava hanya dikenal sebagai Sampanye Spanyol sampai Uni Eropa mengeluarkan putusan bahwa hanya anggur yang diproduksi di wilayah spesifik Prancis yang bisa membawa nama Champagne. Keputusan ini menempatkan produsen Spanyol pada posisi di mana mereka harus menemukan nama baru untuk produk mereka dan mereka datang dengan "Cava" (terjemahan harfiahnya adalah "Gua" atau "Cellar"). Keputusan itu ternyata menjadi berkah yang menyamarkan bagi produsen anggur berkilau Spanyol yang memaksa mereka untuk memisahkan diri dengan sampanye dan membentuk identitas baru untuk produk mereka, memungkinkan Cava muncul dari bayang-bayang sepupu Prancisnya. Kelemahan terhadap undang-undang Uni Eropa adalah bahwa Spanyol juga harus menerapkan kontrol yang lebih ketat atas apa yang bisa membawa nama Cava meskipun, karena ini, standar dan kualitas telah meningkat dengan mantap, memperkuat reputasi Cava sebagai alternatif yang layak untuk Champagne.

Sebagian besar Cava diproduksi, berasal dari Catalonia dan, khususnya, wilayah Penedie di dalamnya. Ibukota produksi Cava adalah desa Sant Sadurni D'Anoia yang dikatakan menghasilkan 85% dari total output anggur. Meskipun produksi didominasi oleh wilayah kecil ini masih ada daerah lain di Spanyol di mana Cava diproduksi dan ini termasuk La Rioja, Aragón, Navarra, negara Basque, Valencia dan Extremadura.

Apa yang membuat Penedes begitu pandai menciptakan anggur bersoda? Ada sejumlah alasan untuk ini, yang paling menonjol adalah iklim dan topografi kawasan. Suhu di wilayah ini ringan dengan rata-rata antara 12-14 ° C dan anggur daerah tumbuh subur di berbagai ketinggian. Curah hujan terutama terbatas pada badai di musim gugur dan musim semi tetapi kelembapan vital juga disediakan oleh embun musim panas. Angin di wilayah ini tidak terlalu kuat dan tidak terlalu dingin dan karenanya tidak merusak buah anggur. Daerah ini juga telah banyak berinvestasi dalam teknologi dan menggunakan teknik otomatis canggih dan kesuksesan Cava di seluruh dunia berarti "bodegas" besar (rumah anggur) seperti Freixenet dapat terus mengembalikan uang ke produksi Cava, memastikan seluruh dunia posisi.

Untuk kembali ke rute Cava, kita harus mundur ke tahun 1870 ketika sekelompok produsen anggur Catalan yang dikenal sebagai "Seven Creek Sages" berkumpul untuk membahas bagaimana menghasilkan anggur bersoda untuk menyaingi French Champagne. Mereka berinvestasi dalam peralatan, kebun anggur dan staf tambahan dan pada tahun 1872 Josep Raventos menghasilkan 3.000 botol Cava seperti yang kita kenal sekarang. Penekanan ditempatkan pada penggunaan anggur asli ke Spanyol untuk memberikan versi Spanyol dari champagne karakternya sendiri. Ini masih digunakan sampai sekarang dan tiga buah anggur utama yang membentuk Cava adalah Macabeu, Xarel-lo (juga dikenal sebagai Pansá Blanca) dan Parellada. Sejak 1986 produsen Cava juga telah diizinkan untuk mengintegrasikan anggur Chardonnay di DO (domain d'origen) dan telah ditanam terus-menerus dalam 20 tahun terakhir.

Hari ini Cava dinikmati di seluruh dunia dan, karena menggunakan metode produksi yang sama dengan sampanye, rasanya sebanding dengan saingan Perancisnya. Diminum sebagai minuman beralkohol, disajikan dengan makanan atau digunakan untuk bersulang; ini adalah anggur serba guna yang semakin memperkuat posisi Spanyol sebagai salah satu produsen anggur terbesar di dunia.